Avrupa ve Japon ortak uzay vazifesi BepiColombo, gayesi olan Merkür gezegenine yapacağı altı uçuşunun birincisini muvaffakiyetle tamamladı. 1 Ekim’de uzay aracı, gezegenin yüzeyinden yalnızca 199 kilometre uzaktaydı ve en küçük gezegenin şaşırtan derecede detaylı imajlarını çekti.

BepiColombo Uzay Aracı Operasyonları Müdürü Elsa Montagnon yaptığı açıklamada, “Uzay aracı açısından uçuş kusursuzdu ve sonunda gaye gezegenimizi görmek inanılmaz” dedi.

BepiColombo’nun izleme kameraları, altı yıldan fazla bir müddet içinde Merkür’ün birinci yakın plan imgelerini alarak, büyük çarpma kraterlerini ve uzay aracının birtakım ögelerini ortaya çıkardı. Gezegenin yörüngesinde dönen son keşif aracı olan NASA’nın MESSENGER’ı, 2015 yılında Merkür’ün yüzeyine saatte yaklaşık 14.000 kilometre süratiyle çarptığında ve gezegenin yüzeyinde kendi yeni kraterini yarattığında planlanan sona ulaşamamıştı. 

BepiColombo’nun SIMBIO-SYS görüntüleme sisteminin ortak araştırmacısı Valentina Galluzzi, “Merkür’ün bu neredeyse canlı fotoğraflarını görmek inanılmaz bir histi” dedi ve ekledi: “Araştırma mesleğimin birinci yıllarından beri üzerinde çalıştığım gezegenle tanışmak beni hakikaten memnun etti ve gelecekte yeni Merkür imgeleri üzerinde çalışmak için sabırsızlanıyorum.

Fotoğraflar, lavlarla dolup taşan Sihtu Planitia da dahil olmak üzere Merkür’ün kuzey yarımküresinin bir kısmını gösteriyor. Calvino kraterinin etrafındaki pürüzsüz daha hafif alan olan Raduki ovaları da görülebiliyor. 166 kilometre genişliğindeki Lerminotov krateri, uçucu elementlerin uzaya kaçtığı Merkür’e has “oyuklar” olarak bilinen özellikleri içerdiği için başkalarından daha parlak görünüyor. BepiCollombo, oraya vardığında bunları daha detaylı olarak inceleyecek.

ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

BepiColombo ayrıyeten Merkür’ün güney yarım küresinin bir kısmını yakaladı. En büyük krater olan 251 kilometre genişliğindeki Haydn kraterinin pürüzsüz yeri, bir vakitler ovaların birçoklarında olduğu üzere lavlarla dolu olduğunu gösteriyor. Yüzeyde, volkanik patlamalarla dışarı fırlayan materyal olduğu düşünülen ve “faculae” olarak isimlendirilen birtakım parlak noktalar kelam konusu. Bunlar MESSENGER tarafından da keşfedilmişti ve BepiColombo daha fazla bilgi toplayacak.

Merkür, büyük bir çarpışmadan sonra kütlesinin birçoklarını kaybetmiş olabilir ve misyon, bu senaryoyu doğrulamak yahut çürütmek için ispat sağlayabilir. Ayrıyeten bize volkanizma ve lav akıntıları hakkında daha fazla bilgi verecek.

BepiColombo’nun ana bilim misyonu, Aralık 2025’te yörüngeye yerleştirilmesinden sonra 2026’nın başlarında başlayacak. İnanılmaz ölçüde yakıt kullanmadan Merkür’ün yörüngesine girmek için gereğince yavaşlamak gayesiyle toplamda dokuz gezegen uçuşu tamamlanacak. Dördü esasen çantada: biri Dünya’da, ikisi Venüs’te ve artık birincisi Merkür’de. Bir sonraki 23 Haziran 2022’de olmak üzere beş Merkür uçuşu daha yapılacak…

ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

Beğendin mi? Arkadaşlarınla paylaş!

0 Yorum

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir